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Speech perception and production
Korean Journal of Audiology 2004;8(1):7-9.
The Efficacy of Hearing in Noise Test(HINT)
Sung-Kyun Moon
Department, Otolaryngology, Ajou University School of Medicine, Suwon, Korea
Hearing in Noise Test(HINT)의 유용성
문성균
아주대학교 의과대학 이비인후과학교실
Abstract

Functional hearing ability is the set of hearing abilities that enable a person to perform normally their daily activities that require hearing. The need for functional hearing assessment protocols has grown significantly, and several tests were designed for assessing speech communication in noise. Hearing in Noise Test (HINT) measures sentence speech reception thresholds in noise, and enables evaluating functional hearing activity (FHA). HINT sentences represent natural speech with uniformity in length. This test will allow us cross-language and international studies because its multi-language versions have been developed recently.

Keywords: Functional hearing;Hearing in noise test;Speech reception threshold.

교신저자:문성균, 442-721 경기도 수원시 영통구 원천동 산5
            전화) (031) 219-5265, 전송) (031) 219-5264, E-mail:smoon@ajou.ac.kr

서     론


일상 언어생활을 가능하게 해주는 청능(functional hearing activity)은 단순한 청력이 아니라 말초 청각기관부터 언어중추에 이르기까지 청각기관의 복합적인 기능으로서 보통 소음상황에서 역치보다 큰 복합 음성신호가 양측 귀와 청신경을 통하여 언어중추에 전달되어 분석될 때 비로서 가능해 진다. 따라서, 단순히 순음의 역치나 단어검사 만으로는 그 기능을 충분히 측정할 수 없기 때문에 소음상황에서 문장의 이해도를 측정하는 검사법이 필요하다.1) 소음상황하에서 언어 이해도를 측정하는 Connected Speech Test,2) City University of New York topic-related sentences3)와 Speech Perception in Noise Test4)5) 등의 검사법이 고안되었으나 신호대소음비가 고정되어있거나 충분히 언어이해도를 측정하기 어렵고 검사법이 복잡한 점 때문에 제한적으로 이용되고 있다. 

HINT 검사

HINT는 음성소음(speech noise) 상황에서 일상생활에서 사용되는 간단한 문장의 이해도를 측정하도록 고안된 검사도구이다.6) 최근 운영 프로그램(Fig. 1A)과 문장이 녹음되어 저장되어 있는 hardware(Maico, USA)(Fig. 1B)로 상품화되어 sound card가 장착된 개인 컴퓨터만 있으면 손쉽고 비교적 저렴하게 이 검사를 시행할 수 있게 되었다. 직각으로 배치된 두 개의 스피커(Fig. 1C)나 헤드폰을 이용하여 신호를 출력할 수 있다. 영문 HINT 문장은 5에서 7음절의 일상대화문장으로 구성되어 있으며 성인용은 20문장 묶음이 12개가 있고 소아용으로 10문장 묶음이 13개가 마련되어 있다. 또한 추출된 문장의 longterm spectrum을 이용하여 만들어진 음성소음이 검사에 이용된다. 또한, 문장의 학습효과를 배제하기 위하여 10개의 연습문장이 준비되어 있다. 운영 프로그램은 문장의 크기와 신호대소음비를 조절할 수 있으며 환자의 반응에 따라 입력하면 환자의 청능이 산술적으로 측정되며 정상인과의 비교가 가능하다. 검사과정을 간단히 기술하면, 연습문장으로 환자를 교육시킨 후 검사문장의 크기를 20 dBA부터 4 dB씩 증가시켜 환자가 문장을 완전히 반복하게 되면 문장을 바꿔가면서 2 dB씩 조절하면서 문장을 완전히 반복할 수 있는 문장의 최소 크기를 측정한다(Fig. 2). 소음이 없는 상황에서의 검사가 끝나면 소음을 우측, 정면 및 좌측에 제시하면서 동시에 문장검사를 시행하며 좌 우측 소음 검사의 비교를 통하여 양측 귀 중 청능이 양호한 쪽을 판별하게 된다. 모든 결과는 산술적으로 출력되어 정상범주나 이전 검사결과와의 비교가 가능하다. 이 검사는 임상적으로는 청각개선수술 전 후, 보청기 착용 전 후나 인공와우 이식 전후의 비교 등에 이용될 수 있다. 현재 영어판뿐만 아니라 중국어나 이태리어, 불어 및 일어 등의 다국어 판이 제작 또는 개발 중으로 다언어간 비교연구 및 기관 간 정보 교류가 용이하게 될 것으로 기대한다.

HINT 문장의 추출

HINT문장의 추출과정을 간략히 기술하면 다음과 같다. 언어관련 전문가가 750개의 문장을 먼저 추출하고 자연성(naturalness)검사에서 부자연스럽거나 문법이 맞지 않는 문장은 탈락시킨다. 추출된 문장을 표준말을 사용하는 남자 성우의 목소리로 무음실에서 디지털 녹음한 후 정상인을 대상으로 문장의 크기 별로 이해도의 변화를 측정하는 Performance-intensity function test를 시행하여 문장크기와 이해도가 비례하지 않는 문장을 제외하고 문장크기와 이해도간의 상관관계를 구한다. 또한, 정상인에게 각 문장의 난이도를 검사하여 난이도가 평균범주인 250개의 문장을 최종적으로 선택한다. 선택된 문장의 음소를 분석한 후 음소의 분포가 균일하도록 20문장 12묶음을 만들고 나머지는 연습문장으로 한다. 정상인을 대상으로 정상범주와 검사의 신뢰도를 산출하면 HINT를 위한 문장이 완성된다.

결     론

소음상황에서의 문장의 이해도를 측정하는 HINT는 일상 언어생활에 필요한 청능을 잘 반영하는 검사로서 비교적 저렴한 가격과 검사의 간편성으로 보급이 널리 될 것으로 기대한다. 또한, 다국어 판의 개발로 다언어간 및 국가간 정보교류와 비교연구가 가능하여 향후 임상 청각학 연구에 기여하는 바가 클 것으로 생각한다.


REFERENCES

  1. American Academy of Otolaryngology Committee on Hearing and Equilibrium, and the American Council of Otolaryngology Committee on the Medical Aspects of Noise. Guide for the evaluation of hearing handicap. JAMA 1979;241(19):2055-9.

  2. Cox RM, Alexander GC, Gilmore C. Development of the Connected Speech Test (CST). Ear Hear 1987;8(5 Suppl):119S-126S.

  3. Boothroyd A, Hnath-Chisolm T, Hanin L, Kishon-Rabin L. Voice fundamental frequency as an auditory supplement to the speechreading of sentences. Ear Hear 1988;9(6):306-12.

  4. Kalikow DN, Stevens KN, Elliott LL. Development of a test of speech intelligibility in noise using sentence materials with controlled word predictability. J Acoust Soc Am 1977;61(5):1337-51.

  5. Bilger RC, Nuetzel JM, Rabinowitz WM, Rzeczkowski C. Standardization of a test of speech perception in noise. J Speech Hear Res 1984;27(1):32-48.

  6. Nilsson M, Soli SD, Sullivan JA. Development of the Hearing in Noise Test for the measurement of speech reception thresholds in quiet and in noise. J Acoust Soc Am 1994;95(2):1085-99.

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